從貧寒木匠到全球第一宗心臟外科術執行者:他,這一生創造了許多奇跡!

隨著科學技術的發展,人類在醫學方面也取得了無數重大的突破…

尤其心臟外科,不但出現了人造心臟,還有3D打印修複心臟的技術….

在心臟上做各種手術,如今是一件看起來再自然不過的事了….

然而,在醫學並不發達的過去…

在心臟上做動刀,曾被醫學界公認為一種“禁忌”….

從醫生到普通老百姓都認為,心臟是上帝創造的人體的核心部件,神聖不可侵犯…

可以在其他器官修修補補,唯獨心臟是禁區….

於是,那時候的人們,心臟一旦出問題,基本只能等死….

誰能想到,上世紀40年代,這一禁忌,竟然被一位沒上過大學的黑人小夥兒Vivien Thomas打破了…

Thomas出身貧寒,飽受歧視,卻堅持追求知識,

從一名毫不起眼的木匠,成為世界第一例心臟外科手術的執行者之一,拯救了許多人的生命,卻又因為膚色被人們一度選擇性遺忘…

Thomas的故事,得從頭說起….

1910年,Thomas出生在路易斯安那州的New Iberia,後來隨家人遷到了田納西的Nashville…

父親是個木匠,家境貧寒,但父親一直支持Thomas讀書上進…

Thomas從小的夢想就是成為一名醫生,救死扶傷,深知醫學院門檻高的他,一直在拚命讀書,各門功課都非常優秀….

1929年,Thomas從當地唯一一所願意招收黑人的高中畢業,打算繼續上醫科大學深造,以後成為一名醫生…

醫學院的學費生活費都是家裡負擔不起的,Thomas不得不跟著父親一面做木工活,一面為第一年的學費攢錢….

之後不久,Thomas在田納西州的農業和工業學院報名讀了一陣,打算先當一名醫學預科生…

然而,

命運似乎有意和他開玩笑,1929年,美國歷史上罕見的經濟危機襲來,股市暴跌、銀行倒閉,經濟一片蕭條,

沒等Thomas存上錢,他便被老板解雇了….

大學雖然上不了,Thomas卻沒有放棄成為一名醫生的夢想…

他開始四處打聽,希望能在醫院謀到一個職位….

功夫不負有心人,

1930年初,經輾轉打聽,Thomas得知Vanderbilt大學的著名外科醫生Alfred Blalock需要一個實驗室助手…

然而,在那個種族隔離的年代,Thomas作為一位只有高中文憑的黑人,

根本沒資格在實驗室任職…

和Thomas進行一番深談之後,Blalock被這個黑人小夥兒紮實的醫學知識和自我鑽研的態度驚呆了…

那一刻,Blalock看著Thomas,他看到的不是膚色的差異,而是對科學和真理的無差別追求….

他當即決定,想一個“曲線救國”的方式,無論如何要留下Thomas….

最後,他以清潔工的名義雇傭了Thomas,但平日裡除了幹清潔工的活,他也可以自由出入實驗室,參與Blalock的科研….

生平第一次有機會參與正規的醫學研究,而不是自己過去的小打小鬧,Thomas無比珍惜這個機會,

他如饑似渴地學習各種醫學知識,專心致誌鑽研各種實驗…

平日裡還要抽空幹著清潔工的活兒,只拿著比白人同事低好幾倍的工資….

這一切,Thomas毫不介意,因為此刻的他,正走在往夢想前行的道路上,再苦再累,他也覺得無比幸福….

進入實驗室後不久,Thomas憑著自己過硬的知識水平和科研能力贏得了實驗室其他同事的尊重,

Blalock不在的時候,他幾乎就是實驗室的實際領導者….

在這期間,Thomas參與了Blalock對出血性和創傷性休克原因的研究…

這項研究的成果後來被用於到二戰戰場上,拯救了成千上萬士兵的生命….

1941年,在Vanderbilt大學工作了16年後….

馬裡蘭州巴爾的摩的約翰.霍普金斯大學向Blalock拋出橄欖枝,邀請他擔任外科部主席,Blalock也邀請Thomas和他一起去約翰.霍普金斯大學,繼續擔任他的助手…

對此,Thomas有些猶豫,這時候,Vanderbilt大學的頭兒Brooks直截了當告訴Blalock,只要他一離開Vanderbilt,他便馬上解雇Thomas,因為:

我沒興趣聘用一個黑人搞科研….”

Thomas這時候已經結了婚,有老婆有孩子,

他不能失去工作,更不想放棄醫學研究,最終,他攜家帶口,追隨Blalock到了約翰.霍普金斯大學…

可是在這裡,種族歧視的觀念更為深重。

以前,在約翰.霍普金斯大學裡唯一的黑人雇員是門衛,當Thomas穿著白色的白大褂走進大廳時,所有人都用無比驚異的眼神看著他。

即便是作為研究員被招聘過來的,依然是同工不同薪,Thomas拿著最低的工資,一家子省吃儉用也經常入不敷出…

在那段時間無比難熬,

Thomas甚至想到了換份工作來償還已經欠下的房租,

這一次,

伯樂Blalock又一次伸出了援手,他為了留住Thomas,不遺餘力與院方爭執,最終,學院破例為Thomas加了薪水,使他得以繼續留在大學…

他做夢也想不到,這個自己因為經濟困難差點離開的地方,正等待他創造醫學史上的奇跡….

在這裡,Thomas和Blalock有幸遇見了另一位醫學偉人Helen Taussig,

這位耳朵幾乎聽不見聲音的Taussig女士,一手開創了小兒心臟病專業…

1943年Taussig向Blalock和Thomas講述了她正為之頭疼不已的“藍嬰症”….

藍嬰症學名高鐵血紅蛋白症,是指因血液中異常地出現過多不能帶氧的正鐵血紅蛋白,導致身體出現缺氧變藍症狀….

這是一種出現在嬰兒大身上的先天性遺傳病,患兒通常皮膚會呈現藍紫色….

“藍嬰”們一旦患病,不久之後身體會越來越虛弱直至死亡,死亡率100%….

Taussig對此一籌莫展,

她表示,自己研究了很久,認為這種病的症結在於通往肺部的主動脈被堵塞了…

唯一能解救“藍嬰”的辦法是通過外科手術,讓肺部得到更多的血液。

接下來的幾個月,

Thomas開始認真搜集“藍嬰”的病例數據…

從心臟的變色程度,到心跳的聲音,他甚至還保存了很多因“藍嬰症”死去的患兒心臟用於研究…

通過長期的觀察,Thomas建立了一套自己對肺靜脈系統的理解…

最終,

他們得以重建“藍嬰症”患兒兩個普遍症結的模型並加以深入研究…

Thomas首先開始在動物身上做實驗,

他在狗身上創造出一種“藍嬰”般的狀態,然後通過對其進行的吻合術來糾正這種情況…

在Thomas近兩年的實驗室工作中,有200只狗參與了實驗,

其中有一只名叫Anna的狗,成為了這次手術的第一個長期幸存活體,

當Blalock檢查Anna的身體的時候,

他對Thomas說:“這看起來像是上帝做的事情。”(Something the Lord Made)…

在不斷的試驗中,Thomas還設計出了一種夾鉗,用於手術時讓肺動脈暫時阻塞….

漸漸地,

Thomas和Blalock的試驗越來越成功,

他們對“藍嬰症”的治療,也越來越有把握…

很快,他們迎來了一個病例——一位名叫Eileen Saxon的女嬰,

她於1943年8月出生,八個月的時候開始出現活動後青紫及缺氧等典型的“藍嬰”症狀…

1944年10月,Eileen因為身體頻繁的青紫、缺氧而再次住院,醫生們意識到,如果不馬上做手術,她將時日無多…

而在當時,

心臟手術仍然是外科醫生的大忌,幾乎沒有一個醫生敢在心臟上動刀子,整個醫療界依然籠罩在“外科之父”西奧多·比爾羅特的“魔咒”中:

在心臟上做手術,是對外科醫術的褻瀆。任何一個試圖在心臟上開刀的人,都將落得身敗名裂的下場。

 

而對於Thomas,Blalock,Taussig他們三人來說,

拯救一個小生命,遠比自己的聲譽重要。

Eileen的家人為了挽救她的生命,也答應嚐試世界上第一例心臟外科手術….

這不僅是世界上第一起心臟外科手術,

也是一起當時少有的,在嬰兒身上實施的手術,

Thomas加班加點準備手術工具,

將原本適合成人的手術工具,統統截短了一英寸…

1944年11月29日,這個無比虛弱的小女孩被護士推進了約翰霍普金斯醫院的手術室…

Thomas,Blalock,Taussig三人嚴陣以待,心情忐忑卻不敢有一絲一毫地馬虎,認真開始了手術。

這個手術實際上是用一條人工導管連通了心臟動脈和肺動脈,讓更多血液供應到肺部,身體的氧氣能得到充足的供應…

手術只進行了一個半小時,

Eileen嘴唇的顏色由藍色轉變為粉紅色,手術成功了!

手術後的Eileen

整個醫學界被震驚了,消息傳出,各大媒體爭相報道了這一醫學史上的裡程碑。

然而,

在媒體鋪天蓋地的讚譽中,Blalock和Taussig被大書特書,Thomas卻因膚色被選擇性無視了….

這項手術也最終以Blalock、Taussig的名字命名為B-T分流術,完全沒有Thomas的位置….

從第一例手術成功後,

Thomas又與Blalock一起完成了好幾起“藍嬰症”手術…

一直到1949年,先後1000多個“藍嬰症”兒童接受了B-T分流術,他們絕大多數都恢復了健康….

  

自此,心臟手術的“魔咒”被徹底打破,

心臟也不再是外科領域不可觸碰的禁區了…

然而遺憾的是,此後的幾十年,每當有關於“藍嬰症”的報道,Thomas的名字總是被鮮少提及….

Thomas繼續留在約翰.霍普金斯大學工作,

他後來主管外科實驗室長達35年,教出了無數優秀的心臟外科專家,成為心臟外科醫學的泰鬥級人物…

1976年,他被任命為約翰.霍普金斯大學醫學院的外科講師並被授予榮譽法學博士學位…

1985年,Thomas去世,享年75歲….

Thomas去世十多年後,他的功績終於被世界廣泛認可…

如今再談到“藍嬰症”,人們總會想起那個曾經默默奮鬥的黑人小木匠,那個改變了醫學史的人…

2004年,

荷里活以Thomas真實故事為題材拍攝了電影《神跡》,向世人展示了這位黑人醫學工作者的偉大生平…

在一個飽受歧視的時代,

卻不畏艱難,衝破重重阻礙,努力實現了自己的夢想,更用自己的才智造福世人,改變了無數人的命運….

他這一生,本身就是一個“奇跡”。